Cho-co-la-te

Llevarte un pedazo de chocolate (llamado también "Alimento de los Dioses") a la boca es y será siempre una experiencia mágica para cualquier persona y en cualquier lugar. Mi primera experiencia frente al verdadero Cacao (no la versión barata de la golosina de la tienda de la esquina) fue aproximadamente hace 10 años, durante un viaje a la Amazonía del Perú. Existen muchas plantaciones por la zona y visitamos una dedicada a recibir turistas, fue ahí donde probamos por primera vez la fruta del Cacao. No es una fruta muy común a pesar de ser absolutamente deliciosa debido a que las vainas son rápidamente cosechadas y los granos removidos para dar comienzo al proceso de fermentación que eventualmente termina en lo que conocemos como Chocolate.

Asimismo, hemos tenido la suerte de visitar varias fábricas de chocolate durante diferentes viajes, y por alguna razón, la industria alimentaria siempre complica procedimientos en vez de simplificarlos y la elaboration de chocolate me pareció siempre muy complicada y tremendamente elaborada, sin mencionar el sin número de ingredientes que son parte del proceso. No es de extrañar que casi nadie se atreve a hacer su propia barrita de chocolate! 

Y como transformamos una mazorca de cacao en chocolate?

  • Las mazorcas son recolectadas del árbol de Cacao. Los matices varian entre rojos, naranjas y amarillos. El tiempo que demoran en madurar son 6 meses aproximadamente.
  • Los frutos son partidos en la mitad y las nueces/semillas son removidas junto a su pulpa blanca y dulce. Esta pulpa es clave para el proceso de fermentation de las semillas.
  • La fermentación ha terminado cuando el olor a vinagre se desvanece, la pulpa desaparece y las semillas disminuyen su amargor, dando paso al sabor y aroma del chocolate que conocemos.
  • Finalmente, las semillas se secan, tuestan y muelen hasta formar una pasta (durante este proceso se separan la manteca de cacao y el polvo en seco).

BENEFICIOS NUTRICIONALES DEL CACAO

  • Alimento para el CEREBRO! Rico en Minerales (Magnesio, Hierro, Fosforo, Cobre, Manganeso, Zinc)

  • Alimento para el CORAZÓN! Contiene Teobromina, la cual, entre otras cosas hace que el sistema cardiovascular dilate, haciendo paso a una mayor absorción de minerales

  • Contiene Feniletilamina, (sensación de bienestar y alegría). Actúa como estimulante leve

  • Rico en Antioxidantes

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Mazorca fresca de Cacao

Mazorca fresca de Cacao

Fruta dulce de Cacao

Fruta dulce de Cacao

Cacao en Polvo - Cacao Nibs - Manteca de Cacao - Semillas de Cacao

Cacao en Polvo - Cacao Nibs - Manteca de Cacao - Semillas de Cacao

Luego de una visita breve a una fábrica de chocolate artesanal en Tanzania, mi percepción del proceso de elaboración de chocolate cambió para siempre. Las "Chocolate Mamas", como suelen llamarse, proponían un proceso muy simple y con resultados extraordinarios. La curiosidad no me dejó tranquila y decidí probar. Compré un poco de Cacao en polvo y otro poco de Manteca de Cacao y a la cocina! La emoción que sentí al ver el primer chocolate en frente de mí es indescriptible. Grité "Amoooooooor!!!! I made chocolateeeeee!!!", fue épico.

Quisieras intentarlo? Es muy fácil, yo te ayudo...

Usa ingredientes básicos para comenzar: Cacao en Polvo, Manteca de Cacao, endulzante y Nueces

Usa ingredientes básicos para comenzar: Cacao en Polvo, Manteca de Cacao, endulzante y Nueces

RECETA BÁSICA PARA HACER CHOCOLATE


INGREDIENTES

  • 1/2 Taza Cacao Orgánico en Polvo (sin endulzar)

  • 1/2 Taza Manteca de Cacao orgánica

  • Miel de Cabuya (Agave) ó Stevia 

  • Sal de Roca o Marina (sin refinar)

  • Nueces, Semillas y Frutos Secos para relleno

PREPARACIÓN...

  • Derretir la Manteca de Cacao a baño maría ó a fuego muy bajo
  • Añadir el resto de los ingredientes poco a poco, Si sienten que el sabor al Cacao es demasiado amargo, pueden reemplazar con algo de Algarrobo o harina de Lucuma
  • Pueden utilizar bandejas para hacer hielo o un simple plato como molde, no es necesario invertir en moldes especiales. El sabor va a ser el mismo!
  • Mantenerlos refrigerados, recuerden que los chocolates hechos en casa no utilizan emulsionantes ni preservantes sintéticos. Dependiendo del clima, la manteca de cacao se derrite o solifica (característica de cualquier grasa saturada). 
Pueden vaciar la mezcla en un plato con un papel para hornear como base para evitar que el chocolate se pegue 

Pueden vaciar la mezcla en un plato con un papel para hornear como base para evitar que el chocolate se pegue 

Después de unos minutos de refrigeración pueden trocear, Este chocolate con avellanas es divino!

Después de unos minutos de refrigeración pueden trocear, Este chocolate con avellanas es divino!

Pueden variar los rellenos con cereales tipo quinoa y amaranto (kiwicha) pop

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No existe un mejor regalo!

No existe un mejor regalo!


FUENTES:

Fotos: The Mindful Sprout 

Libros:

  • Chocolate Unwrapped: The Surprising Health Benefits of America's Favorite Passion, by Rowan Jacobsen

  • The Origins of Human Diet and Medicine: Chemical Ecology, by Timothy Johns

  • Superfoods, by  David Wolfe (Autor)

  • Cultivo del Cacao, Colección de Cultivos Tropicales by Mihail Rimache Artica